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[华人生活坊] 加拿大生活杂谈 ——小城.大城与超市……(1)

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lyEmily 发表于 2019-10-30 12:24 | 显示全部楼层 |阅读模式 打印 上一主题 下一主题

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原计划接下来这期可以写买房的经历了,可写至一半,又搁下来了,因为酝酿到现在,房还没买成,正在与各方经济人斡旋与看房之中;多伦多房价太高,又有太多的经济人,据温哥华那边的统计数据,说每6个华人就有一个华人买卖房屋经济人,那想必多伦多也大不离吧。人多就江湖事也多,所以为保险起见,多踏看,勤调研,慢点儿下手吧,毕竟家里没矿,化出去的都是血汗钱,所以还是等房子落实后再说吧。亲们,咱今天就聊聊来加拿来大的一些日常吧。
俗话说,民以食为天。在加拿大生活,日常的食品选购是生活中一大事,也是除住房与车子以外的一大生活开销。在此与亲们谈谈旅居各地的一些体验和趣事。加拿大的小城镇与大城市人口结构不同,虽然基本的与生活相关的供给类同,但在超市的分布,食品的种类与价格都有不少差异。
               
                  在小城圣凯瑟琳
我最初到加拿大时,居住在NIAGARA FALL附近的小城圣凯瑟琳,小城风景如画,地域广阔,几乎挨家挨户门前都种满了花花草草。邻居一对住了六十年的老夫妇门前还布置了灯饰,一到傍晚,彩灯闪亮,365天都装饰得如过节一样。后来熟悉了,老二口还邀请我参观他们的后花园,真如一个小公园,小城里的人生活真是优哉游哉。从住家到最近的超市大约步行十分钟。一到超市,说实在,还是与我想象的有很大差异。以前虽到欧美旅游过,但没真正关心过超市及食品。这小城大部分居民都是本地人,所以食品都是西式的。超市中有许多水果,并且还有不少都是削好切成片的水果,如苹果,梨,瓜等都有切好盒装或袋装的,价格也贵得吓人(人工贵,肯定有机器,但总得有人管),可就是有人买,才有市场。要咱中国人,这个举手之劳,自己削削算了,又新鲜又放心,何必多此一举!而蔬菜少得可怜,而且都是些不知怎么吃的西洋菜,也几乎见不到中国的蔬菜,即使偶尔有一点,也蔫不拉叽的,在心里对自己说,算了,别化这冤枉钱了。但有些与我们是相同的,比如,青瓜,一根长的那种青瓜,打折时是一加元一根,有时真的找遍近处二个超市,就这一元钱一根的瓜买二根,胡乱混一天。近我的住处是二个超市(国外的商场与超市都是连锁的,如沃尔玛式),一个是Zehrs,算较高档的,另一个是中档的 Sobeys。如果不是肉蛋奶及各种花式面包,饼 ,三明治与汉堡,各种调料果酱摆满了柜,只看超市萎缩在边角上一些蔫不拉唧而又高价的菜,真会让我想到了小时物资匮乏期的时代。但主要是口袋银子少,水果也觉得贵,有时5刀能买到2磅或3磅的一小篮子西红柿或苹果或梨之类的就很开心了。肉不贵,尤其鸡肉,鸡腿5-6刀能买到一大包,约10多个小腿了;牛奶4L一大袋,内装三小袋,不买什么有机的品牌的(那种在10刀左右),也就4刀多,而且 我发现这肉蛋奶米面油的价格在个超市都差不多,并且在国内贵得吓人的pure olive oil也比一般食用油贵不了多少,打折时才5-6刀1L(约1kg)。还有更值得一提的是香蕉,这种最普华大众的水果真是亲民呀,一年365天,所有的洋人超市几乎都是57分加币(除多伦多少数几个是69分加币),真是足够便宜了。顺便提一下,在加拿大绝大部分商品都是要上税的,真正的万税之国,而我们看到的商场价码,都是还没加上税的,你真下手买了,还得加上税。安省的税负是全国最高的—13%,想想也有点小心疼。但实际上并不高,只是计算方法的不同。我们初来窄到不习惯罢了。你想想,国内一瓶一公斤装的橄榄油超市上总该卖个80-100人民币吧。还有这个税对超市大部分食品是免税的,这怎么区分呢?很简单,经加工后的食品,如糖果,巧克力,三明治,比萨等都得上税,而生的蔬菜蛋奶肉米面都无需上税。这实际也是保证了贫困家庭的基本生活。在圣凯瑟琳的前二个月真是艰苦。后来考了驾照,能开到Downtown去了,情况就大有改观,有沃尔玛,foodbasic, norfrills.frecisco,等几家平价超市,价格比家附近的要相差一大截,所以就隔三差四上那边去买。当加拿大本地产的果蔬应季上市时,各大超市都有大量甩卖。如6月左右,车厘子上市了,大概最便宜时不到3刀一磅,因为这货尼加拉瀑布区大量种植,而美国那边也有运过来,但约一个多月到二个月,过了收获季,价格就蹭蹭上去了,当今这时就要7-8刀一磅了,冬天就更贵,且经冷藏保存,营养也损失不少。所以要适时吃,比较国内动辄上百元的价格,就乘着上市畅快吃吧!加拿大的秋天是丰收的季节,它因为储运及人工费的昂贵,本地的大量上市的菜品就便宜得令人咋舌,如当下的时节,许多超市都会有2刀10磅的土豆,洋葱等。但在多伦多,常常是某一超市,且往往只有一种。而在这小城的超市,如一个爽气的大侠,几乎差不多会同时,一点不遮遮掩掩地将四大堆10磅一袋子的货品摆放在超市入门最显眼的地方,标上二刀的价格。是哪四大件呢?除了前述的土豆,洋葱,外加胡罗卜,还有在中国没见过的beet, 有人说它是甜菜根,但在国内时我没见过,依稀记得小时困难时期吃过甜菜,好象也吃过根,但不是红色的。这个红色的货,我在游轮上吃过,觉得味道还不错,但不知道是啥,在此一见,居然有种老友般的亲切感。刚来加时,过惯了蔬菜省着吃的日子,这时我就会这周买二个品种,下周再换另二个品种买,感到如感恩节农民丰收一样的喜悦。畅开肚子吃吧,还把土豆做成各种泥,或切成片,在烘箱烤着吃,或切成条,油炸了吃,也挺好。可这BEET怎么吃才好呢?以前吃到过好,但不知咋做?不管三七二十一,削了皮,血红血红的,连刀与手都象宰了鸡鸭,心想,这货应该还挺补血的呢!切了片煮熟了吃吧,不想还挺难煮熟,费时好久才算炖烂,硬的不好吃。就放点酱吃了。后来朋友教我刨成丝,易熟,炒着吃,味道也不错;更有朋友精于做菜,她教我把它蒸熟,放凉,然后用瓶子装起来,倒上白醋没过食料,加蜂蜜适量,(随自己喜好吧,我现在不加了,味道虽美,但怕摄入过量糖分,这BEET本身嚼着也有点甜)。后来还看到超市有种烘烤的BEET,可卖得贵呢,中等大小的一合,要5-7刀,手巧的朋友自己也做出来了,老外喜欢这样吃。而我就不化这心思了,每年秋冬就这样搞一二瓶,每天吃一点,权当增加不同的微量元素与换口味吧。
随着时间的流逝,对人对环境的熟悉,感到生活越来越向你敞开大门。这小城华人少,教会的华人姐妹在一起,非常亲热,慧芳与燕燕(牧师的妻子)俩主动提出隔段时间带我们一伙开二个车去100多公里外的MISSISSAUGA华人超市买菜,一起去有二位香港老移民,很熟悉这边的环境,每次我们一到就先由他们认路至小吃店吃点心,真是天南地北的小吃都点来吃,有十多种,还挺便宜,8-9个人吃得肚饱眼饥,每个人算下来也不过10刀左右。我在国内还没见过那么多美味呢,然后大家一起涌入华人超市,感觉什么都超便宜,有1刀多一磅的二师兄,不到一刀一磅的小青菜,3刀二瓶的珠江牌生抽,姐妹们简直象抢购一样,把小推车都堆满了,每个人都买100来刀。回到车上,把二辆小车都塞得满满当当,然后大家一路欢声笑语满载而归。直到现在我还在怀念那些一起度过的快乐时光。
时光流逝到了2016年初春,我是个胆小鬼,在国内开车十年,且没敢上高速半步,还打出口号,坚决不开高速,以此沾沾自喜。以致去杭州市才60公里路,都必须派司机。可到了加拿大这个大农村,画风剧变,连市中心都有高速,你躲都躲不过。在城内我还可以绕道走LOCAL,但你总有一天要去另一地方吧,真所谓是该来的总要来,如今只能后悔当初为什么不好好学。学生甚至对我说,你如果不会上高速,就休想走出圣凯瑟琳,于是硬着头皮,壮着胆,在路上冰雪基本融化的初春早上,我驾车首次上了QEW高速,这是一条以伊利沙白女皇命名的连接多伦多与尼亚加拉瀑布的高速。我选择瀑布方向,因为只要不是周末(过了大瀑布上的桥就是美国了,周末也是挺繁忙的。到美国纽约州去的加拿大人都会选择驾车从这穿越过去),这个方向的车辆较少。这样练了几次后,到了4月底吧,有朋友李姐是慈济集团(一家总部在台湾的佛教慈善机构)在圣凯的管事,与我讲,今年他们争取到了洋人的一个慈善机构所属的农场中的一笼地,要自己去种植,问我能不能帮他们开开车。我说好啊,我正好也可去见识见识加拿大的农场。于是,我又做起了慈济的义工,这农场在QEW高速边上,但与瀑布正好反向,是在去多伦多的方向。这里车比较多了,但此时的我已经练了一段时间,心里已有底,可以上高速了。我先到李姐家,她是个做事很踏实,考虑事情又极慎密的人。她虽然不大会英语,但能读懂洋人心理,去时她准备好了中午在农场做饭的锅灶与食材,并多带一些,让这农场的人们一起吃,我们去一行有4人,李姐夫妻,一个当地的从台湾来的老移民——慈济的老成员,外加我。这老移民管他叫严兄弟吧,他刚退休,但显得很苍老。据说,他几年前经历了一场致命的车祸,最终命保住了,又医治观察了数年之久,才刚停下,但从此不敢开车。但他其实是个很精细的人,加油时能恰到好处,让油费正好在整数时停下油泵,这个到现在我仍然控制不好。可如他这般精准,也会遭遇车祸,可见开车要确保安全真是难,不但别去碰人家,还得让人家碰不到你,这就不仅仅是技术问题,还有一定的随机性。如我等凡人,只能倾尽全力做好自己该做的,其余就交给上帝了。大概是一朝被蛇咬,十载怕井绳,他坐我付驾室,总会在高速路上不断提醒我。约二十多公里到了农场,这是一大片果园,这其中隔离了不小的一片,就是这小城专门用于种植各种果蔬,收获后卖了用于慈善事业的,我们得到其中一畦。这一畦其实很长,早已联系好的一位来自台湾的苗农送来了他培育好的各种秧苗,有黄瓜,玉米,西红柿,茄子等等。我们几个人,还有那片地负责的老外(Dave)吧,也来帮我们种。那地已覆盖了塑料布,下面埋好了二根细细的软管,用于浇灌,也就是我们只要把秧苗按一定的间距插下去就行了,快到中午,就已完工。李姐夫妇支起了大锅,小灶,做饭炒菜。这农场如我们这种地大约共有20多畦吧,同时来的还有几位本地小伙子(都是义工),李姐准备了足够多的食物,西红柿蛋炒饭,炒青椒,再加西瓜,那些洋人与我们一起,吃得挺开心。饭后稍事休息小伙子们推来了水泵,我们给秧苗浇了水,整理好工具后就打道回府了。这地其实每天都要浇水,这就由那些本地洋人为我们代劳了。我们基本是每周自己来一次,除除草打打杂。这土地真是肥呀,只要浇浇水,不用化肥更不用农药,这每周来看,作物都长一大截,一个劲嗖嗖地往上窜。到7月中旬,有些早熟的玉米青瓜已可以摘了。至8月中旬,整个农场都收割了,真是丰收的季节。这时西人开来了小货车,来装货物去卖。这是农场直销了,Dave带来了木桶,装了一桶西红柿,小伙开价才5刀。真正的有机食品,还新鲜,我也买了一袋,2刀,放在超市买,至少2-3倍。洋人很大条,我又要了一个挺大的哈密瓜,收1刀。回到家,剖了大家分开吃,这是我吃过的最好吃的瓜,清脆鲜洁。因为直接养得熟透才摘。而超市卖的,因为要运输与储存,总是几成熟就摘了。
小城的中心Downtown离我住地有约10公里远,但有车了,常去那个多元文化中心搞活动,也就去那儿的农贸市场与华人超市逛逛。这农贸市场大约有一个小学的礼堂那么大,倒是有着浓郁的乡土风味,有自产的青瓜土豆,各种水果等,价格比超市的还略高点。还有农民自酿的酒,自采的蜜与各种自己做的我叫不出名堂的点心,另一边是各种花草,盆栽,编织的手工艺品。一个洋妹子摆着一大堆青瓜似的瓜,有大有小,牌上标着$0.75,朋友好奇,这瓜大的几乎冬瓜那么大,小的就比小青瓜大不了多少。朋友好奇,让我问洋妹子大的多少,小的多少,出乎意料,妹子居然说,一样价格,朋友怂恿我,把大的买下。往回走的路上,我们笑翻:特么这爷爷与孙子一样价?
这市中心也算有一家华人超市,但这与MISSISSAGA的华人超市不可相比,它的面积只如一个大点的客厅,摆放了一些针头线脑日用品,还有一些豆制品,饮料等,这店据说是上代传承下来的,商品又少又贵,且有华人传,有不少食品过期又重新贴了标签的,顾客稀少,我只去转了下就出来了。
圣凯小城建得较早,它的房子多依地形而造,且与更小的城市THOROLD连在一起(前者10万人口,后者仅5万人口),我住地已是二城的边界了,往南高处走就是Thorold了,只有一个超市,物价更高一点。圣凯这城的道路分布随地形而变,有三角形的,有弧形的,你找不到规律,所以无论步行还是开车,我一开始总是搞错。不如后来新建的城市,都是横直交岔。但小镇宁静,和谐,治安超好,我住了一年多,出门从不用上锁,大家都如此。且小镇的洋人特别友好,刚到时去超市购物,拿了广告我常常找不到商品,我就指着广告问摆货物的洋人,他们总会立马放下手上的活,带着你从超市的这边跑到那边,从不厌烦。我去家附近的轮胎店买一个大塑料筐,又装了一些小物件。因为近,没有开车,旁边的大叔就一再问我,要不要帮助,当我表示很轻,不用帮,谢谢!他才开车走了。大概人口稀少吧,连坐在小推车的小宝宝 看见你,都一脸兴奋地又笑又挥小手。记得有一回风大,我戴了口罩,碰到刚要转进停车场的二个年轻帅锅,竟然指着我咯咯笑着,嘴上还哇啦哇啦说着,要问我是什么东东吧!哈,真新奇,所谓你看我,我看你,大家相互都在看,都是外国人,当是西洋镜吧!
Emily Ye

精彩评论5

一滴自来水 发表于 2019-10-30 12:27 | 显示全部楼层

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感谢分享  想看小城的图片不知道楼主有没有呀  另外祝买房顺利哈哈
水冰月 发表于 2019-10-30 12:28 | 显示全部楼层

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排版太吓人了
 楼主| lyEmily 发表于 2019-11-1 10:48 | 显示全部楼层

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谢谢亲们的关注!很抱歉,困这段时间较忙, 当天晚上发帖后已半夜12点过,疏忽了排版(稿件发上去后,得重新排一遍才行),也忘了上传图片,太困了,下次改进呵!
家在北平 发表于 2019-11-1 14:38 | 显示全部楼层

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感谢分享!

内容生动活泼。。。期待还有更新的下文。
ccpa 发表于 2019-11-9 17:20 | 显示全部楼层

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安省13的税率全国看不算高的
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