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[移路故事] 我在加拿大之系列生活 (续) 文化篇之四……….基督教会

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lyEmily 发表于 2019-7-30 10:45 | 显示全部楼层 |阅读模式 打印 上一主题 下一主题

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本帖最后由 水冰月 于 2019-7-30 11:00 编辑

每一位在西方国家生活过的人, 都会或多或少地感受基督教文化影响,可以对说这种文化与信仰深深植在西方世界中,对整个社会的稳定与和谐起到不可估量的作用

圣凯瑟琳

我初到加拿大,生活在圣凯瑟琳小镇上,地广人稀,租住的房子周边全是洋人,除室友与房东外,第一个碰到的同胞就是在超市偶遇的lily,她主动邀请我去教会与许多华人同胞见面,并在周日开车接我去教会,异国他乡见同胞,自然分外亲热,跟着做礼拜,学习圣经,渐渐地就成了生活的一部分。小城华人不多,华人教会还没有自己的教堂,是租借洋人的,所以主日是在星期天下午才进行,人也不多,只有三五十人。

但教会的姐妹们分外热心,平时还组织了许多活动,带我们到瀑布到湖边去玩,小城没有华人超市,我却特别爱吃蔬菜,她们就隔三差四开车带我们百来公里外的密西沙加等地的华人超市去采购,还带我们一起去吃各种小吃,平均每人化费10加左右就能吃到各种中国各地的点心。说实在的,一开始我对做礼拜,学圣经没有什么感觉,只是挺喜欢这种氛围。

在我没买车前,每次都由教会的人来接送,当时我对主日与圣经没有什么感觉,只是小城的生活单调乏味,又在异国他乡,喜欢与他们这些人在一起,有种回家的亲切感罢了。另外有时也会在商场碰到洋老太太,会热情地邀请你去一起学圣经,递给你名片,我都婉拒了。也看到有林林总总建筑与外观各异的教堂,但没激起我的好奇心。

圭尔夫

来到圭尔夫,,这也是一个只有10万人口的小城,只不过感觉这个新兴城市节奏明显加快,房子布局也密度增大,她的南部尚在开发中。但与中国不同的是,开发建房的速度很慢,一片森林要开发的话,要经过许多调研与论证。虽然加拿大地广人稀,可他们对土地资源的利用还是精打细算的,与中国相比,二者各有利弊。中国速度惊艳世界,中国人确实是最勤劳的人,可是做事却比较冒进。

开车在小城一转,就觉得教会较少,但在他的北部老城区,很醒目地矗立着一哥特式的圣母天主教堂(直到最近,才看到这是加拿大历史保护建筑,可惜错过机会了),雄伟屹立,气势非凡,很想进去一游,但被告知只有周日做礼拜才开放,看看周边逼仄的停车场,估计爱车周日会无处栖身,只能作罢。但在贵湖(华人对圭尔夫的昵称),房东告诉我附近有一家教会,是与洋人合作的,你可去看看。随后在教会遇见一教会的姐妹,告诉我就在我住处附近,有一对洋人(琳达)夫妇在教英语,主要面对国内农业方面的访问学者,那真是太好了。

我赶紧抓住这机会去了,而且在这里真正开始学习英语与英文圣经,这在圭尔夫一节我已介绍过,可惜我只学了不到三个月,就得离开赴多伦多了,但却使我对教会与圣经开始有了进一步探索的兴趣。琳达老师也真让我牵挂与感动,我刚离开还不到一个月,她的丈夫Dave就脑梗中风,她不得不停下课业陪丈夫转辗各地治疗,但她还是邀请好友代替他们继续为这批中国的访问学者上课,她始终保持着群发邮件保持着与所有听过课的中国学生的联系,所以我一直能知道她的近况。

约一年后,Dave病情稳定,进入康复阶段,但由于劳动力缺少吧,她换了小公寓住,现在继续一边推着轮椅上的丈夫,把上课的地点改在MALL(商场),继续她的培训班,当然还另外邀请朋友一起来培训班帮忙。还经常发丈夫 康复的情况与图片。一个年近70的老太太了,一边要照顾生活不能自理的丈夫,一边还继续为中国的学员补习英语,学生换了一批又一批,可她的中国情结没有变,真心感动。我只能在此祝愿她们一切安好吧!

多伦多

2017年初,我来到多伦多,真正见识了大城市的文化,以及基督教在社会的方方面面所起的作用。刚到时,琳达夫妇已给我介绍了多伦多的一牧师See Kiat,我还没到,他就发邮件,给我推荐了二个教会,学英语与圣经,而且我到的第一个周日,很冷的冬天早上,就让他的一朋友开车带我去其中一个The PeoplesChurch,我在礼堂中黑压压的人群中,扫视周围,大概有一半的人是有色人种,这在以前的小城是很少见的。这是一个很大的教会,我取了些资料,这以后我就按上面的日程来上过几次英语课,规模都挺大的,来的人也是如多元文化中心,有各种肤色与口音。但天气太冷,有一回甚至碰到了冰雨(很可怕的,脑补下,这时停车场如溜冰场,路上只见到一个行人在走,如扭秧歌,我胆战心惊开回十几公里远的住处,还是后怕!因此觉得很不方便,我就在家附近找能提供学习的教会。

顺便插一下, 一天从家后门出去,看到附近一洋教堂在路边打了大大的广告,是ESL班招生,用中英双语写的,说新来的有需求的都可以免费读,欢迎加入。太开心了,真是大城市风范,正规政府办的都不要钱。这种语言班,是政府为新移民办的,每个城市都有,但以前是要5加或6加元一堂课的,只对新移民才是免费的,而且如圭尔夫,经常是满员,新移民也挤不进去。于是屁颠屁颠跑去上课了,却被老师告知,要7元钱一堂课。我拿着广告对她说,这不是对访客也开放吗?她告诉我,可打电话去问承办人。

从最后的姓上,我一看就是个华人。我怀疑自己对广告的理解有误,但事实不是,我跑到教会大厅,与一老外聊天,觉得自己英语不太好,告诉她我想找机会学,她马上起身,给我找来这广告,说你可以参加这免费的培训。噢,原来不是我误解,确实是广告误导。真不知这主办者为啥要如此来做?真心希望以后别搞这种让老外都瞠目结舌的事。

那一阵,我住在东边太古附近,就常出去找找合适的教会。多伦多教会真多呀,林林总总,在几百米方圆内,总能看到大大小小不同建筑地标与建筑风格的教会,其中有不少华人教会,感叹海外华人真不容易,从100多年前修建太平洋铁路开始至今,从一无所有,赴异国他乡做苦工开始,至今建起了那么多房子,华人教堂,华人超市,至华人住房(如按比例的话,华人拥有自住房是最高的)。

真是勤劳勇敢又节俭的民族,不愧有5000年的文明史。为了能方便学英语,我咨询了周边10多家教会,这里还是华人教会数量多,居然不论大小,几乎都提供英语学习,于是试着去二家华人教会听了课,都很友好亲热,但那种混杂着广东口音的英语,同来学的都是广东福建的中老年人,一看就知道是老移民,讲的多是Cantonese,而且教的很浅,不适合我。于是到离家3公里多的一家较大的洋教会,选择做义工,这是多伦多的食品银行。每周四关联的大超市会把临保食品与顾客捐赠的食物用加长的大货车运来,我们都去帮助卸货,搬运,然后把所有食物分门别类摆放在一间屋子里,种类繁多,从果蔬面包黄油奶酪饮料至老外的调味品,日常的食品几乎一应俱全,一般搬卸完后,已过午,我们一拨义工已又累又饿,简单的午餐与稍事休息后,就是分装食物,至二三点才完工。

圣母教堂.jpg

周四傍晚与周五则是食物的分发,还有为流浪者门专门准备的聚餐。我因女儿要用车,后面的没有参与。这一份食物至少要用拉杆箱拉,这是全多伦多最大的食品银行之一,附近的穷人,流浪汉都会按时来领取,只需填写一张极简单的表,就可以了。据说连几十公里外的密西沙加也有人开车来领取。义工队伍也浩大,有一位来自香港的单亲妈妈带着一对先天弱智儿女也在做义工,这对初中生年龄的小孩还仅仅学会1至10的数,能在母亲的指点下,数面包装袋,交谈中得知移民来加拿大,生下老二不久,丈夫因病去世,她就靠政府与教会的救济度日,但她也开着车,平时把儿女送到各种残疾培训学校与机构训练,希望他们能自立。

另有一位才10的可爱小姑娘乘学校放几天春假也跟着妈妈来做义工,小姑娘做事利索,很有爱心,还主动与那对兄妹交流。更有一位80多岁的优雅老奶奶,是教会专管这项工作的安妮的妈妈,长期在这做义工,她管理着偌大的一食堂,身体健朗,头脑清楚,还不时来帮助分放货物,有些冷冻食品需分放,她都会来及时提醒。还照顾大家用好午餐。整个工作流程高效有序,一切都在轻声细语中完成。

我口语太烂,始终惦记着英语学习,半年后移居北约克,靠近刚来时的那个The PeoplesChurch,教会,这是最大的教会之一,在每月末都会发布下个月的日程安排,教会有许多社团活动,包括几个较大的团契,如中国,伊朗,韩国人,菲律宾人等。还有妇女团契,残疾人团契,活动最多的还是国际学生团契与新来者(New comersfellowship),对此,教会付出了很大的精力,每周二次每次3小时的课程,除掉特定的节假日,基本上做到了包括寒暑假在内的全年无休。还外加上了周四晚上的特别针对介绍加拿大的文化教育地理习俗以及日常生活等课程。还有每月一次的帮助新移民找工作的聚会,会请来一些高校的专家与找工作的中介事务所的人来协办,从找工作简历如何写,如何应聘,有的就现场直接找走的也有。

这个教会每年还派出200个传教团队,前往亚非拉地区,除宣教传道外,还提供尽可能的精神与物质支持,这一般由牧师带队,大部分成员是热心教会工作,很有爱心又懂圣经的义工。教会还每年一次组织大规模的野餐,以融合多元文化。每周日下午的国际学生与新移民(含访客统称New comers)的聚会都雷打不动地举行。噢,还得告诉你,这个教会来的人之所以特别多,我的几个在另外学习的朋友来此体验后,都说这里的氛围特宽松,喜欢。我们学习也分高中低三个班,但是自由选择。周日的团契也一样,集体用餐后,就唱诗,然后就分班学习。

这里对残疾人特别关照。我们的周日团聚中,有个叫叫Misha的女孩,是重度残疾,这些残疾人政府都给配备了特制的轮椅(应该说,大城市的文化层次高,而且公共服务设施都比小城更好),并且都与TTC公交挂钩,有规定的时间接送,尤其是教会礼拜天时,这些TTC的专门接送行动不便的老人与残疾人的车全城出动,进出各大教会,忙碌不已。这个Misha很喜欢与各种人打交,就一直与我们在一起。她脚都不能动,只有一只手可有限活动一下。她坐专用公交至教会停车场,司机会帮助她推下轮椅,然后专门的义工会打开残疾通道的大门,帮助推进轮椅。

刚开始看到她雍肿的身体,有点发白的眼睛,还真有点怕与顾忌,日子久了,发现大家都对她很照顾,帮助她拿饭喂饭,擦手递物,总有人在帮助她。我很惊讶,这么个重度残疾了,她的知识还挺丰富,有几次做游戏回答问题,她总是抢着回答,赢得阵阵掌声,她在这里好象是个小公主,人人都会帮她,她也很享受这些快乐的时光。久而久之,我居然也会主动去聊天,端水喂食。是啊,她生而残疾,是不幸的,可能生活在这样有爱的环境里,她又是幸福的。

我知道,由于文化与历史的关系,中国人的信仰是模糊的,即便佛教也不是我们本土的,是唐僧从印度取经粕来的,而且佛教是模糊的,基本上可以说国人即便农村老人,也会念阿弥陀佛,菩萨保佑,可真正的他也说不出什么道理来,而且国内的佛教现在有堕落的趋势,各式住持与大和尚,负面新闻不断,让人们怎么相信?我以前每年地会去寺庙一二次,去了总在功德箱顺便放上几十至几百元。

可看着那些肥头大耳,颇有暴发户气息的大和尚,再也不愿掏出自己辛勤劳动所得。要知道,这里的教会,对每笔捐赠都有记录,至每年年初,无论大小,每个教会都会在最醒目的地方,摆上每位捐赠人的信封,里面有你捐赠的账单,可用于报税退税的。教会每月都有公开发布收支账单,供教友们监督。而基督教的覆盖率之高,对圣经的研究与颂扬远非其他教派所能及。

我常与朋友们讲,我说国外的教会,象咱们的社区,既传经送道,是宣教机构,又是慈善机构,如冬天,许多教会会准备被褥,临时工提供流浪汉避寒,有些教会有每周固定几天提供食物,甚至在餐后大厅提供咔啡与茶,让他们在大厅里聊天聚会休息。教会服务的面涉及之广,各有所异。大的教会如我上面所述,还有其他的如对单身人士的帮对,对孤独老人的照顾等等,应该说基督教是西方国家的精神支柱,也是社会的稳定器。教堂遍布全城,高大醒目,来者不拒。而许多政府办事机构则常常分散各个Mall,偏听偏信安一隅。而由于文化背景的不同,华人移民刚来加拿大时,人生地疏,工作难找,极大部分都或多或少得到过教会的帮助,而等到找到工作后由于忙碌或者惧怕捐赠,大部分都离开了,当然有一部分是坚定地留下来了,同样地尽自己所能去帮助后来者。

在这个大教会,牧师公开表示,新来的人由于没有工作,不要你们捐赠,读书的资料,中午的聚餐统统免费。更让我惊奇的是,圣诞节到来时,我们的老师,因为专门教了我们小班几人,熟悉了,就邀请我们上她家过圣诞节,我们从网上看到,要带点小礼物,然后就各自带去了去了,想不到,这位老师不但准备了丰富的食物,还给我们准备了丰富多彩的活动,猜谜语,抽签,结果每个人都抽到了一份喜爱的礼物,大家玩得很开心。更令我惊奇的是,上次圣诞节前,在新来者聚会上,教会居然额外公布了三位家庭,每家自愿邀请6至10人在圣诞节期间报名登记去他们家过。

如登记后,则主人会与之联络,明确具体细节,并到时会开车来教会接。真打破我的认真,因为早在网上,就听说西方人请客,要相当关系好的人才会邀至家里请客。我觉得我们老师已经太好了。可现在这些家庭要面对全然陌生的人来一大堆,在自己家里吃玩乐?我可做不到,我相信,我们的同胞也都做不到。要知道,这些新来者里面可是什么样的人都有的,亚非拉,各种面孔,各种肤色,各种穿着。

有一段时间,教会用房紧张,新来者团聚就在一女牧师的家里,虽然不是顶级豪宅,但在多伦多也至少在300万加元以上的独立屋了,就每周末那么多陌生人在她家聚会,除楼上房间外,都供我们用,每周都有拖家带小的新来的,来参加聚会与圣经学习,有时甚至有熊孩子带来,把钢琴敲得嘣嘣响,这时管理的牧师就会过来,耐心把小屁孩搂在怀里哄,然后让专门管小孩的义工带到另一间去玩。

对照这些,我只能说:信仰的力量真是无穷!虔诚的基督教徒真有大爱,愿意付出。而不是那种政客口中说说,心怀叵测。有些一知半解的人常说是“洗脑”,我并不这么认为,我认为圣经首先是一种人类优秀的文化传承,教导人们要有爱,倡导一夫一妻制,主张夫妻相互尊重,拒绝婚前性行为等等,这些都是文明社会的标志,也是社会和谐的基础。


精彩评论3

水冰月 发表于 2019-7-30 10:55 | 显示全部楼层

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xfirepuma 发表于 2019-7-30 21:29 | 显示全部楼层

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感谢楼主对于加国基督教文化的介绍,这也是一种凝聚力吧。
lyww2000 发表于 2019-8-18 09:52 | 显示全部楼层

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